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Slay the Princess est un dilemme moral tordu, effrayant et captivant

Pas tout à fait votre princesse moyenne

Tout au long d’une émission comme PAX East 2023, vous entendrez généralement une variation de la petite conversation «vu quelque chose de bien» autour de la salle d’exposition. C’est une solution de rechange occasionnelle, et parfois vous entendez parler de quelque chose que vous avez manqué. Pourtant, il y avait une phrase, autour d’un match, qui a vraiment dominé cette année : « Avez-vous déjà vu Slay the Princess? »

Je suis entré dans l’émission déjà familier avec le jeu d’aventure unique de Black Tabby Games, car sa bande-annonce a attiré mon attention il y a quelque temps et sa démo a impressionné lors d’un récent Steam Next Fest. Le principe est simple : vous êtes sur un chemin, vers une cabane dans les bois, et à l’intérieur il y a une princesse. Le narrateur, guidant votre chemin, affirme que vous devez tuer la princesse. Si vous ne le faites pas, le monde prendra fin.

Ce qui commence comme une prémisse intrigante devient une danse délicate de postures et de raisonnements. Qui est digne de confiance et qui est vraiment dangereux ? Bien que le narrateur ne soit peut-être pas la personne la plus consciencieuse, la princesse n’est pas non plus une demoiselle en détresse.

Faire une princesse

Pour la PAX East 2023, Black Tabby Games a préparé une nouvelle démo, promettant de nouvelles lignes, scènes, et quatre nouvelles « Princesses » à découvrir. Si vous êtes intrigué par cette prémisse, je vous suggère fortement de faire une pause, allez jouer à la démo Steam, et reviens. Ça vaut la surprise. Mais en prenant le temps de parler avec Tony Howard-Arias et Abby Howard, le duo derrière Black Tabby, j’étais curieux de voir à la fois comment Slay the Princess a évolué et comment cela a commencé.

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« C’était donc une sorte de chose mécanique, en fait, parce que nous voulions voir si nous pouvions faire un jeu qui avait des atouts beaucoup plus limités que notre autre jeu, Scarlet Hollow, qui demande beaucoup de travail », a déclaré Abby. « C’était donc un projet très minime. »

Scarlet Hollow, l’autre titre de Black Tabby, est un récit d’horreur épisodique et de longue date. Comme le souligne la paire, il est en développement depuis un certain temps et il reste encore beaucoup à faire. Avec Slay the Princess, le duo a trouvé un projet plus ciblé et un peu moins intensif, tout en leur permettant de financer leur travail sans se soucier d’un soutien extérieur. Le résultat est, comme ils le décrivent, quelque chose d’un peu comme The Stanley Parable avec un spin Eldritch.

Image via les jeux Black Tabby

Les choix comptent

Si vous avez joué à la démo, ou si vous trichez un peu et continuez à lire malgré le fait que je vous ai dit de jouer d’abord à la démo, vous avez une compréhension approximative de la structure de Slay the Princess. Le chapitre 1 vous pousse dans le siège du conducteur, affrontant la voix du héros et du narrateur, et bientôt la princesse ; chaque choix que vous faites peut créer des chemins de ramification jusqu’à ce qu’il arrive à une tête. Ensuite, le chapitre 2 commence. Le Narrateur n’est pas au courant de cette boucle, vous êtes accompagné d’une nouvelle Voix dans votre tête, et la Princesse est différente.

La princesse que vous obtenez est basée sur vos actions au chapitre 1, qui est devenue un sujet de discussion parmi les personnes qui ont fait la démonstration de Slay the Princess. « Which Princess did you get » était une petite façon amusante de voir comment ces chemins se sont ramifiés, et a commencé à me donner une appréciation de toutes les façons dont Black Tabby Games rend compte des choix du joueur. La démo a 11 fins différentes, mais chacune se sent informée par de petites friandises.

« Très axée sur le choix », a déclaré Abby. « Comme, c’est ce que nous aimons vraiment faire avec nos jeux, c’est faire en sorte que vos choix comptent vraiment. »

Image via les jeux Black Tabby

Un chemin bien à vous

Abattre le couteau, comme l’explique Tony, pourrait mettre votre relation avec la princesse à rude épreuve. Que vous la tuiez ou qu’elle vous tue, cela pourrait changer les choses. Heck, peut-être que vous n’allez même pas à la cabine.

Au début, l’équipe a commencé avec une liste de princesses et les types de relations qu’elles souhaitaient explorer. Mais au fur et à mesure que l’écriture se poursuivait, la paire a commencé à en ajouter d’autres, s’adaptant à la façon dont les joueurs abordaient l’histoire.

« Comme la première démo, je pense qu’il y avait six formulaires au total », a déclaré Tony. « Et l’un des changements que nous avons apportés à celui-ci est qu’il y en avait quelques-uns où c’est comme si une princesse donnée avait trop de façons d’accéder à cette forme, où elle n’avait pas vraiment l’impression qu’elle représentait les joueurs. »

De petites nuances, comme prendre le couteau tout en libérant la princesse, étaient tonalement différentes; donc Black Tabby a continué à s’adapter, trouvant de nouveaux angles sur l’évolution de la relation entre le joueur et la princesse. Mon préféré, The Tower, est appelé en plaisantant une princesse de style ange de l’Ancien Testament, bibliquement exacte. C’est terrifiant.

Image via les jeux Black Tabby

Rassembler une foule

La tournure la plus intéressante de voir Slay the Princess à PAX East 2023 était le lieu lui-même. Quand j’ai fait la première démo de Slay the Princess, c’était dans le confort de ma propre maison. Mais à Boston, Black Tabby avait une place au coin de la vitrine PAX Rising, juste à côté d’une grande voie piétonne. Alors qu’une station était installée sur un ordinateur portable avec des écouteurs, l’autre avait un grand écran, et l’audio (y compris la voix phénoménale de Nichole Goodnight et Jonathan Sims) a explosé sur un haut-parleur.

Black Tabby l’a remarqué aussi. Tony a dit qu’ils avaient des données sur lesquelles les joueurs de Princesses avaient le plus rencontré de la première démo, et ici sur le salon, ils avaient vu un biais très différent lorsque les joueurs s’aventuraient avec un public. De mon point de vue, c’était fascinant de voir les gens s’arrêter et regarder les autres jouer. Les passants seraient entraînés dans le drame qui se déroulait, alors que le joueur tentait de plaider pour la liberté de la princesse ou tentait de mettre fin à la menace eux-mêmes.

« Nous voulions que ce soit une situation compliquée, où il fallait aimer, vraiment y réfléchir pour faire ses propres choix », a déclaré Abby.

Image via les jeux Black Tabby

Dessins sommaires

Avec la démo #2, Black Tabby Games espère en fait une fenêtre de lancement prochainement. De manière optimiste, Slay the Princess pourrait arriver du début au milieu de l’automne, ce qui accélérerait le cycle de développement par rapport à Scarlet Hollow. Bien qu’il présente toujours un style dessiné à la main, le look spécifique de Slay the Princess permet de se retourner plus rapidement. De plus, il a l’avantage supplémentaire d’être une esthétique assez accrocheuse.

Déjà, Slay the Princess a l’impression de créer une lame de fond pour Black Tabby Games. L’équipe dit qu’elle a en fait constaté une augmentation notable des ventes de Scarlet Hollow après la démo de Princess. Et c’est pour une bonne raison, car Slay the Princess a l’impression que c’était le showstopper improbable de PAX East 2023. C’est stimulant, énervant, intelligent et une aventure narrative qui vaut la peine d’être regardée à l’approche d’un lancement.

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