PlayStation

Un nouveau rapport révèle pourquoi PlayStation a fermé son studio VR AAA

Un nouveau rapport a fait la lumière sur les décisions prises par Sony de fermer son studio AAA VR, Sony Manchester cinq ans après sa création.

Selon un rapport publié par Polygon, la fermeture du studio en 2020 est intervenue à la suite d’une restructuration à des postes clés de la hiérarchie de Sony qui a déclenché une révision du portefeuille de l’entreprise. Après la nomination d’Hermen Hulst en tant que nouveau responsable des studios mondiaux de PlayStation et la transition de Shuhei Yoshida vers un nouveau poste de responsable des initiatives de développement indépendant, le studio de Sony basé à Manchester se serait retrouvé sous un examen plus approfondi pour montrer les progrès de son travail, avant d’être fermé sous peu. après.

Fondé près de cinq ans auparavant, Sony Manchester a commencé comme un petit studio de développement prêt à créer la prochaine grande entrée de Sony dans l’espace VR. Malgré les processus de développement secrets du studio et le manque de titres publiés, des sources ont révélé à JeuxServer que Sony Manchester travaillait sur un titre VR basé sur un hélicoptère nommé CSAR : Combat, Search, and Rescue.

Dans le jeu, les joueurs survolaient une carte sauvant des personnes depuis le cockpit de leur hélicoptère tout en abattant des ennemis qui représentaient une menace pour leur mission. Dans le cockpit, les joueurs seraient rejoints par un copilote alors qu’ils volaient entre différents lieux et une base centrale sous la forme d’un porte-avions, qui ferait également office de hub de sélection de mission.

Les progrès de Sony Manchester sur le titre auraient été entravés par un certain nombre d’aspects. Les problèmes du jeu allaient des préoccupations concernant son style artistique aux facteurs de gameplay basés sur le fonctionnement réel des missions de combat et de sauvetage du titre. Plusieurs anciens employés ont déclaré à Polygon qu’un certain nombre de problèmes liés à l’avancement du titre étaient liés à des niveaux supérieurs au sein du projet.

Le projet était supervisé par le vice-président de Sony Worldwide Studios Eric Matthews (qui était également co-fondateur de Bitmap Brothers) et le directeur de recherche de Sony Mark Green. Les co-concepteurs principaux par intérim étaient basés à 200 miles de Londres et visitaient apparemment le studio environ une fois par semaine.

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Les anciens employés ont souligné l’approche apparente de micro-gestion du projet du couple, qui, selon certains membres du personnel, a entravé son développement. Matthews et Green auraient également adopté une approche « particulièrement pratique » lors de leurs visites hebdomadaires au studio, au cours desquelles ils auraient modifié une série de facteurs sur le projet et encourageraient les programmeurs à laisser certains éléments du titre exposés pendant d’autres ajustements à une date ultérieure, ralentissant le développement à plusieurs reprises.

Un ancien employé a parlé à Polygon des problèmes auxquels le studio était confronté. « La communication était un problème », a déclaré le membre du personnel. « Eric et Mark n’y étaient pas du tout ouverts. Les gens ont essayé de proposer de petites idées sur la façon d’accomplir les tâches qu’ils avaient dans leur assiette, mais [ils] étaient souvent rejetés, à moins que cela n’ait été fait exactement comme ils le voulaient. […] Nous avions une productrice mais elle ne pouvait pas vraiment faire son travail car ils n’aimaient pas les plans détaillés. Je suis sûr que ces ajustements et itérations infinis ont bien fonctionné pour les jeux Bitmap Brothers dans les années 80, mais c’était un peu déplacé ici. De nouveaux types d’ennemis prendraient des mois – et nous parlons de chars en bloc. C’était juste un concept de pré-production. Ce n’était qu’une boîte grise pendant des années.

Après un certain nombre de changements de personnel au sein du studio VR, Matthews and Green a déplacé son équipe de conception à Londres dans l’espoir d’essayer d’accélérer les progrès sur le titre. Bien que l’équipe ait prétendument progressé tardivement sur le titre, Sony a annoncé en février 2020 qu’elle fermait Sony Manchester. Depuis lors, un certain nombre de ses membres sont passés à travailler pour d’autres studios dans la région du nord-ouest de l’Angleterre.

Dans d’autres nouvelles de Sony, nous avons récemment signalé qu’Epic Games avait offert à Sony des frais d’environ 200 millions de dollars pour importer des titres PlayStation propriétaires sur PC. Les documents découverts lors d’une bataille juridique entre Epic Games et Apple indiquaient que l’offre du développeur de Fortnite avait été faite pour que Sony mette au moins quatre jeux propriétaires sur PC.

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