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Skyblivion: le mod Skyrim visant à faire l’oubli que Bethesda n’a pas pu en 2006

Skyblivion est un mod très simple à expliquer : il vise à intégrer l’intégralité de The Elder Scrolls 4: Oblivion dans le moteur utilisé par The Elder Scrolls 5: Skyrim. Mais la réalité n’est pas que l’équipe de bénévoles qui l’a créé veuille simplement améliorer le jeu de 2006 que nous connaissons déjà – ils veulent créer la version de rêve du jeu que les développeurs de Bethesda avaient en tête lorsqu’ils ont créé Oblivion.

D’une certaine manière, l’équipe de Skyblivion traite Oblivion comme un croquis et peint de nouveaux détails tirés de plusieurs sources. Vu dans un journal de développement récent, des zones comme la ville de Leyawiin ont été entièrement repensées sur la base de l’art conceptuel inutilisé d’Oblivion, donnant vie à des idées qui n’auraient jamais pu être réalisées dans le jeu original. D’autres, comme la forêt d’automne, ont été agrandis et enrichis avec plus de feuillage et de zones d’intérêt, l’équipe de Skyblivion devinant ce que les concepteurs originaux auraient pu viser avec plus de grognement technologique à leur disposition.

Ce mélange de réalisation d’idées inutilisées et d’ajout d’un lustre moderne à des zones laissées assez basiques fait partie de la philosophie de l’équipe Skyblivion. « Nous prenons définitivement une certaine liberté de création ici et là », me dit le chef de projet K Rebel par e-mail. « Si nous ne le faisions pas, vous pourriez aussi bien rejouer l’Oblivion original. Soyez assurés, cependant, que nous abordons cela en tant que fans des jeux Oblivion et The Elder Scrolls. »

« Nos villes, intérieurs, donjons et environnements sont plus grands et remplis de beaucoup plus de détails que tout dans Oblivion, et dans de nombreux cas Skyrim aussi », poursuit K Rebel. « Cela donne déjà l’impression que nous avons ajouté du » contenu coupé « , car je suis sûr que les développeurs d’origine auraient aimé créer un monde plus grand et plus détaillé, mais à la fin, ils ont été freinés par la technologie de l’époque. Par exemple, de nombreuses forteresses de l’Oblivion d’origine étaient des tours singulières, que nous avons souvent reconstruites en véritables forteresses inspirées des histoires que vous pouvez trouver à leur sujet.

Ce n’est pas seulement le monde qui verra ces améliorations, mais aussi la mécanique du jeu. « Notre approche de ce projet est similaire à bien des égards au cycle de développement de tout autre jeu AAA. Nous concentrons nos efforts sur la refonte des zones du jeu qui en ont le plus besoin, comme les environnements et les armes uniques. Personne n’aime terminer une longue série de quêtes pour recevoir une épée générique ou explorer à travers des forêts vides.

Pour la version initiale, au moins, une ligne est tracée sur ce qui peut être ajouté, cependant. Le premier objectif – et celui sur lequel l’équipe travaille depuis de nombreuses années déjà – est de donner vie à une nouvelle version de l’Oblivion original, tout en gardant intacte sa composition de base. « Tout ce qui ne faisait pas partie du jeu original ne sera touché qu’après notre première sortie publique », explique K Rebel. « Nous avons récupéré une grande liste de [cut] quêtes, par exemple, mais à moins que notre service des quêtes n’ait du temps avant la sortie, celles-ci ne seront ajoutées que plus tard.

Cela vaut également pour le DLC du jeu original – la version 1.0 de Skyblivion inclura le point de vue de l’équipe sur la version de base d’Oblivion, alors ne vous attendez pas à pouvoir utiliser la fameuse armure de cheval tout de suite.

Même lorsqu’il est encore en développement, Skyblivion ressemble à un mélange fascinant d’hommage et de fan fiction, ce qui donne quelque chose qui ne s’installe pas totalement à l’aise dans l’un ou l’autre camp. Je demande si K Rebel voit ce jeu comme conçu pour ceux qui aiment déjà Oblivion, ou ceux qui n’y ont jamais joué : « Ça dépend. Je pense que les personnes qui ont récemment joué à Oblivion pourront vraiment apprécier Skyblivion à un nouveau niveau, car elles peuvent clairement voir combien de travail a été consacré à la refonte de ce jeu.

D’un autre côté, je pense que beaucoup de gens, y compris moi-même, tueraient pour pouvoir revivre Oblivion pour la première fois – et en plus de cela une version d’Oblivion qui a des environnements bien améliorés, de meilleures armes uniques et est dans l’ensemble une expérience moins janky et buggy (bien qu’une grande partie de ce jank soit ce qui a donné à Oblivion son charme loufoque).”

Bien sûr, l’inquiétude qui plane sur tout projet comme celui-ci est que, quelle que soit la bonne intention, un développeur ou un éditeur puisse le considérer comme un vol plutôt qu’un hommage. Heureusement, l’équipe de Skyblivion ne voit pas de problèmes à l’horizon. « Il y a eu des contacts avec Bethesda, mais des projets comme ceux-ci sont un peu dans une zone grise légale », admet K Rebel. « Bethesda nous permet de faire ce que nous faisons mais ne le soutiendra pas ouvertement.

Cela dit, j’ai eu le plaisir de parler à un certain nombre d’employés de Bethesda, dont certains ont même travaillé sur Oblivion, et ils n’avaient que des choses gentilles à dire sur notre projet, qui a été pour le moins très humiliant. Un retrait est quelque chose que je peux dire en toute sécurité que je ne vois jamais se produire. »

La dernière grande question est de savoir quand pourrons-nous essayer Skyblivion pour la première fois – et c’est vraiment la seule question à laquelle K Rebel ne peut pas me donner de réponse. Le chef de projet explique que l’équipe a une règle tacite de ne pas promettre de date, mais qu’elle travaille sur une feuille de route publique pour rendre la route vers la ligne d’arrivée un peu plus claire.

C’est une réponse juste (bien que légèrement insatisfaisante pour ceux qui sont excités par la perspective du mod) – il s’agit d’une équipe composée uniquement de bénévoles, travaillant sur le jeu pendant leur temps libre. C’est un projet gigantesque, et celui-ci, selon K Rebel, occupe pratiquement tout leur temps libre. Alors pourquoi s’en charger ? D’une certaine manière, il semble que faire la version onirique d’Oblivion soit, en soi, le rêve :

«Je pense qu’une fois que vous aurez atteint un certain âge, tout le monde va essayer de poursuivre son enfance. Quand je lis les commentaires sur nos mises à jour, je pense que c’est quelque chose pour lequel nos « fans » sont les plus excités – revivre un souvenir du passé. Pour moi personnellement, le projet a commencé comme un rêve de travailler sur mon propre jeu et d’en faire ce que je voulais qu’il soit. Cela s’est rapidement transformé en un projet de grande envergure qui nous veulent travailler ensemble et sont capables de tout faire nous veulent que ce soit dans un jeu Elder Scrolls. Nous ne sommes peut-être pas payés pour notre travail, mais c’est une expérience vraiment unique de pouvoir travailler avec des personnes partageant les mêmes idées et de travailler uniquement sur quelque chose par amour et passion.

 

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