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Interview de Vows of the Virtueless avec le réalisateur de Disgaea 7

Une entrevue avec Shunsuke Minowa

Deux mille trois était un banger absolu d’un an pour l’industrie du jeu vidéo. Au cours de cette période de 12 mois, les joueurs ont mis la main sur des classiques absolus du médium. Des jeux comme Max Payne 2 : La Chute de Max Payne, Tony Hawk’s Underground, Star Wars : Knights of the Old Republic, Beyond Good & Evil, Warcraft III et Prince of Persia : Les Sables du Temps, pour n’en nommer que quelques-uns. Plusieurs franchises qui sont toujours aussi fortes aujourd’hui ont fait leurs débuts cette année-là. Des franchises comme Disgaea. Sans doute le premier titre auquel les gens pensent quand ils pensent à Nippon Ichi Software, Inc., Disgaea : Hour of Darkness est sorti sur PlayStation 2 au Japon en janvier 2003 et en Amérique du Nord en août. Il a eu le malheur de lancer le même jour que Soulcalibur 2 et moins de deux semaines avant Final Fantasy Tactics Advance en Amérique du Nord.

Les deux titres finiraient par aspirer tout l’air de la pièce, mais Hour of Darkness a réussi à toucher la corde sensible des joueurs. IGN l’a nommé le « Meilleur jeu auquel personne n’a joué » lors de ses récompenses annuelles. Et bien qu’il ne s’agisse pas du premier titre Nippon Ichi Software, Inc. sorti en Occident, il a été le premier à établir le développeur comme un favori de niche en dehors du Japon. Disgaea: Hour of Darkness a aidé l’entreprise à mettre le pied dans la porte. Fin 2003, elle a créé NIS America. Il ne dépendrait plus des éditeurs établis pour localiser ses jeux. NIS America deviendrait rapidement l’un des éditeurs les plus fréquents de jeux AA et single-A de petits développeurs japonais. Certains titres ont eu plus de succès que d’autres, mais le joyau de la couronne de l’entreprise serait toujours la série Disgaea. Avec chaque version recueillant de solides critiques, il semblait que rien n’arrêtait Nippon Ichi Software, Inc. ou sa précieuse IP.

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Mais la chance de l’entreprise à un empirer en 2019. Cette année-là, il a sorti Disgaea RPG pour les appareils mobiles. Le lancement a été tout sauf réussi. Le premier jour, le jeu est entré dans mode d’entretien d’urgence. Le cauchemar de la maintenance a duré des mois avant la sortie officielle du jeu relancé en novembre. Une version mondiale n’arriverait pas dans les magasins d’applications avant 2021. La version mondiale fermer définitivement au début du mois.

En 2021, Nippon Ichi Software, Inc. et NIS America ont publié Disgaea 6 : Defiance of Destiny. Comme avec Disgaea RPG, ses débuts n’a pas été à la hauteur des attentes. Les critiques étaient confuses, une anomalie pour une entrée principale dans la franchise. La réception de ce jeu était quelque chose que Shunsuke Minowa, directeur de Disgaea 7: Vows of the Virtueless, n’a pas hésité dans une interview avec Gamofun.

« Disgaea 6 avait deux distinctions en ce sens qu’il s’agissait du premier jeu 3D [of the series] et avait moins de systèmes que les entrées précédentes pour lui permettre d’être un bon point de départ pour les nouveaux joueurs », a-t-il déclaré. « Le résultat final a reçu un accueil mitigé lors de sa sortie. Pour cette raison, nous voulions mettre rapidement Disgaea 7 entre les mains des joueurs et créer un jeu que nous savions qu’ils aimeraient.

Minowa a la lourde tâche de redresser le navire de la série Disgaea. Employé de longue date de Nippon Ichi Software, Inc., Vows of the Virtueless marque sa première réalisation d’un jeu Disgaea après avoir travaillé comme programmeur sur Disgaea 5. Moins de six mois après la sortie de Disgaea 6 au Japon, le développement sur son la suite a commencé. C’était un revirement rapide pour le développeur. Alors que les précédents jeux Disgaea étaient sortis régulièrement tous les deux ou trois ans, il y avait un écart de près de six ans entre les cinquième et sixième entrées de la série. Au début du développement, Minowa et son équipe se sont concentrés sur les commentaires des joueurs de D6.

« Avec Disgaea 6, nous avons essayé diverses choses pour simplifier les systèmes existants afin de permettre aux nouveaux joueurs de s’acclimater plus facilement », a-t-il déclaré. « L’un d’entre eux était la fonction de combat automatique. Dans un sens, nous avons atteint cet objectif avec cette fonctionnalité, mais cette fonctionnalité a supprimé l’une des principales joies de la série, qui est en fait de jouer à travers les étapes. Grâce à cela, nous avons perdu un aspect clé de Disgaea.

Il a poursuivi: «Nous avions déjà commencé le développement vers juin 2021 et avons pris en compte tous les commentaires des joueurs de Disgaea 6, y compris des sujets tels que le nombre de classes de personnages génériques, la réimplémentation des compétences d’armes et s’il fallait supprimer la bataille automatique ou trouver un moyen de l’améliorer. Ce que nous avons appris des retours de Disgaea 6, c’est qu’il ne faut jamais supprimer des éléments de la série qui font de Disgaea ce qu’elle est. Nous avons utilisé ces éléments comme base et avons cherché à créer un titre de « retour aux sources » approprié pour le 20e anniversaire de la série. »

Capture d’écran via NIS America

Cette approche de «retour aux sources» est au cœur de l’histoire de Disgaea 7. Les joueurs peuvent s’attendre à une aventure largement réduite par rapport aux deux titres précédents. Disgaea 5 et 6 présentaient divers Netherworlds dans leurs récits, mais la décision a été prise au début du développement de se concentrer uniquement sur un pour Vows of the Virtueless, le Netherworld de Hinomoto.

Comme l’a expliqué Minowa, « Lorsque nous avons commencé à définir ce que serait ce paramètre, nous avons examiné tous les différents caractères de classe générique et avons remarqué que l’un faisait référence au mot » Bushido « . Nous avons réfléchi à ce que cela signifiait et comment cela pourrait être la base d’un cadre intéressant. Après cela, nous avons réalisé que ce cadre fonctionnerait bien avec notre objectif de revenir à l’essentiel, alors nous avons pensé à un scénario de « récupération du Bushido » et cela s’est transformé en un « monde souterrain historique d’inspiration japonaise sans Bushido ».

Bien que se concentrer sur un seul Netherworld puisse sembler une ambition réduite, Shunsuke et son équipe innovent avec la série et ses protagonistes Fuji et Pirilika. Une grande partie de la publicité avant la sortie du jeu s’est concentrée sur le personnage Fuji, à tel point que vous pourriez penser qu’il est le personnage principal. Mais ce n’est pas le cas.

« Au début de Disgaea 7, et pour la première fois dans l’histoire de la série, la femme principale Pirilika dirige l’intrigue et Fuji est là en tant que personnage de soutien. Cependant, Fuji a aussi ses propres motivations et au fur et à mesure que l’intrigue progresse, chacune de leurs histoires commence à s’entremêler. C’est l’une des particularités de l’histoire de Disgaea 7. »

Disgaea 7 nouveaux personnages génériques
Capture d’écran via NIS America

Minowa a déclaré que les deux personnages n’étaient pas considérés comme des « protagonistes » et des « héroïnes », mais plutôt comme des partenaires égaux qui sont là pour se soutenir mutuellement dans ce qui devrait être une aventure comique et parfois folle. Bien sûr, les deux héros du conte ne seront pas seuls. Il y a au moins sept personnages en vedette dans Vows of the Virtueless et 45 classes de personnages génériques, ce qui représente une avancée considérable par rapport à son prédécesseur. Quatre de ces classes de personnages sont nouvelles, dont Maiko, qui est efficace contre les ennemis masculins, Bandit, qui peut aider à localiser des trésors et des objets rares, Zombie Maiden, qui devient plus puissant à mesure que les alliés meurent, et Big Eye, un démon tenu en haute estime. par d’autres démons.

« Parmi les nouveaux personnages, j’aime particulièrement le Big Eye car c’est un type de personnage qui n’a pas été dans les précédents Disgaeas. C’est aussi un grand type de monstre mais il maintient un bon équilibre visuel, donc je suis globalement très satisfait de la façon dont cela s’est passé.

Minowa a déclaré qu’il avait également une affinité pour Maiko et espère que les joueurs la renforceront pour les courses de fin de partie. Si vous êtes le type de joueur qui continue de moudre longtemps après la disparition du dernier méchant, la nouvelle fonctionnalité de réincarnation d’objets vous prendra certainement beaucoup de temps. Minowa décrit cela comme l’un des systèmes de base de Disgaea 7 et est essentiellement une version optimisée de la série Item World.

« Dans la série Disgaea, si vous équipez des armes à main, la capacité de contre-attaque du personnage est augmentée, si vous équipez des chaussures, sa portée de mouvement est augmentée, de sorte que chaque objet a ses propres caractéristiques. Avec Item Reincarnation, une fois que vous avez terminé de mettre l’objet sous tension dans le monde des objets, vous pouvez utiliser Item Reincarnation pour augmenter encore ses forces et conserver au hasard des capacités rares. De cette façon, les objets peuvent être rendus encore plus puissants.

Jumbification
Capture d’écran via NIS America

La réincarnation d’objets n’est pas le seul moyen d’obtenir un avantage sur le champ de bataille. Un nouvel ajout à Disgaea 7 est Jumbification, qui transforme essentiellement un personnage ou un ennemi en kaiju. Les personnages subissant la Jumbification peuvent attaquer n’importe où sur le champ de bataille, et chaque personnage a une capacité unique pour ce mode qui affecte l’ensemble du champ. En tant que fan de kaiju depuis toujours, c’est évidemment la fonctionnalité qui me passionne le plus.

Reste à savoir si Disgaea 7 est capable ou non de corriger le cours de la série. Le jeu est sorti au Japon en janvier dernier, moins de deux ans après la chute de Disgaea 6 dans le pays, se vendant à 50 000 exemplaires en quelques jours et obtenant 8 points de la part des critiques de Famitsu. j’en ai lu quelques uns Messages Reddit de joueurs anglophones qui ont mis la main sur le jeu, louant les changements apportés par les développeurs. Si cela restaure le nom Disgaea, ce sera tout un exploit pour Minowa et son équipe compte tenu de la rapidité avec laquelle ils ont mis cette chose en place.

Disgaea 7: Vows of the Virtueless sortira le 3 octobre en Amérique du Nord et le 6 octobre en Europe sur Nintendo Switch, PC, PS4 et PS5.

CJ Andriessen

Rédacteur en chef – CJ a contribué à Gamofun depuis 2015, écrivant à l’origine des nouvelles satiriques avant de passer aux nouvelles générales, aux fonctionnalités et à d’autres couvertures qui étaient moins susceptibles de faire poursuivre ce site Web.

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