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Dark Descent apporte l’horreur de la science-fiction à la stratégie basée sur l’escouade

L’équipe qui reste ensemble, tue ensemble

Au fil des ans, nous avons vu quelques versions différentes de la franchise Aliens. Les xénomorphes ont été abordés dans des tireurs, des labyrinthes de style Pac-Man et, bien sûr, de l’horreur brute. Avec Aliens: Dark Descent, le joueur prend le commandement d’une escouade de commandos d’élite, se dirigeant vers des profondeurs abandonnées de l’espace qui peuvent ou non ramper avec les bestioles effrayantes à plusieurs bouches.

La question, vraiment, était de savoir si une concentration étroite sur une seule équipe d’unités, avec des talents individuels et un risque élevé de perte immédiate, pouvait incorporer la tension et la peur que l’on pourrait rechercher dans un jeu Aliens. La réponse est oui, c’est extrêmement tendu et il y a des façons vraiment cool de transmettre la peur omniprésente des xénomorphes. Mais c’est un peu compliqué.

Goliaths de l’espace silencieux

Assis pour ma démo à PAX East 2023, j’ai été intrigué par la prémisse. J’ai vraiment apprécié les petites prises de vue ciblées sur le genre de la stratégie. Le développeur Tindalos Interactive a déjà travaillé sur certains jeux Battlefleet Gothic, et cet héritage apparaît ici. Dès le départ, l’ambiance est superbe. Même dans une vue aérienne de haut en bas, les virages semblaient dangereux et les ombres étaient imposantes. Le brouillard de guerre, un pilier de la stratégie, fonctionne incroyablement bien ici comme outil de tension.

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Cocher dans le coin inférieur droit est une mini-carte, complète avec le moniteur de rythme cardiaque Aliens signature. Chaque petit pépin augmente l’ambiance, et une fois que les xénomorphes sont lâches et en chasse, vous pouvez vraiment avoir l’impression de vous démener et de vous cacher d’une horde de méchants chasseurs.

Image via Focus Entertainment

Ce qui commence comme une mission de routine sombre rapidement dans le chaos alors que vous essayez de vous frayer un chemin à travers un navire dépassé par les xénomorphes. Donc, dès le départ, Aliens: Dark Descent cloue le décor. C’est le combat qui ajoute quelques rides de plus.

Tous pour un

Aliens: Dark Descent est un jeu d’action tactique, se déroulant en temps réel, avec la possibilité de faire une pause et d’émettre des commandes. Si vous avez déjà joué à un jeu en temps réel avec pause, cela vous semblera familier. Il n’y a qu’une seule particularité : vous ne donnez pas de commandes à des marines individuels, mais à l’ensemble de l’équipe.

Les commandes permettront à certains marines d’exécuter leurs propres mouvements spéciaux ou de les attribuer automatiquement en fonction de leurs compétences. Sinon, commander l’équipe signifie commander toute l’équipe dans Aliens: Dark Descent. Une partie de cela aide, car une escouade complète peut atténuer les dégâts qui, autrement, submergeraient un seul marine. Lorsque j’explorais, cherchais des informations et des munitions supplémentaires pour une éventuelle résistance contre les xénomorphes, cela fonctionnait bien.

Image via Focus Entertainment

Finalement, Aliens: Dark Descent réduit les combats et les concentre. Dans une section, je savais qu’à la seconde où j’activerais une certaine machine, le nid entier tomberait sur moi. C’est une configuration classique qui fonctionne très bien pour le décor Aliens, et j’avais de nombreux outils intéressants pour contenir la horde. Les tourelles automatiques pouvaient maintenir les zones de destruction, les portes de soudage permettaient les points d’étranglement et différents points de vue me permettaient de maintenir la portée et de tirer sur les ennemis alors qu’ils se précipitaient.

Une fois que l’essaim a commencé, cependant, c’était un moment gênant de s’asseoir et de regarder. Il y a des capacités à utiliser, comme le lance-flammes, mais elles se sentaient un peu maladroites. Un développeur avec qui j’ai parlé par la suite a mentionné que cette tranche particulière se déroule plus tard dans le jeu, après que certains de ces éléments ont été expliqués. Peut-être qu’ils sont un peu plus faciles à mettre en œuvre lorsque le joueur les connaît mieux.

Image via Focus Entertainment

Quoi qu’il en soit, c’était le seul moment où je voulais faire une pause et changer un peu. Configurer des angles alternatifs pour la couverture, ou même obtenir un contrôle plus fin de mes marines, m’aurait fait me sentir plus en contrôle. C’est un tatillon, mais un que j’ai ressenti tout de suite alors que l’action devenait lourde. Malgré tout cela, j’ai toujours adoré les sections réservées. Alors que la mission avait jusque-là été un calme étrange ponctué de frappes soudaines de xénomorphes, c’était un chaos total, regardant alors que j’essayais de répartir les ressources que je pouvais pour empêcher les vagues de xénomorphes de submerger ma malheureuse équipe .

Sur le fil

J’ai finalement boité mon chemin à travers la mission, périssant sous une vague d’extraterrestres que mes quelques marines survivants ne pouvaient pas gérer. Les xénomorphes sont intimidants et j’avais vraiment l’impression d’être constamment confronté à des obstacles difficiles. La gestion des ressources est une ride particulièrement intéressante ; faire le point sur les munitions, les points de capacité et les tourelles que je devais couvrir les retraites était une source constante de tension. Ces moments ont fait que Aliens: Dark Descent a beaucoup plus cliqué pour moi.

Mis à part les problèmes de contrôle, il s’agit au moins d’une nouvelle version de la franchise. Tindalos Interactive et Focus Entertainment ont l’atmosphère clouée, et certaines des méta-couches de gestion des ressources et des équipes semblent convaincants aussi. Je suis curieux de voir comment cela atterrit, car Aliens: Dark Descent se dirigera à la fois sur PC et sur consoles, via PS4, PS5, Xbox One et Xbox Series X|S. Les jeux de stratégie sur console ont leurs hauts et leurs bas, et peut-être que les commandes d’équipe ciblées se sentiront à l’aise sur un contrôleur. Je suis toujours vraiment dans la vision de Tindalos sur le monde des extraterrestres, et même après avoir vu mon équipe anéantie, je suis toujours curieux de voir si la tension peut se poursuivre d’une mission à l’autre.

Nous verrons bientôt, car Aliens: Dark Descent arrive le 20 juin.

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